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時勢牧言:讀經不是一個人的事?!



近年,筆者多次提及香港教會群體的靈性低迷,其狀況與屬靈操練及社會處境息息相關。不少堂會逐漸醒覺、機構及神學院亦紛紛推出相關的課程,幫助信徒在動盪不安與內裡枯竭的生命中,停下來、靜下來,與神結連,得力更新。


香港教會更新運動(「教新」)一向關注教牧的靈命更新,由余慧根牧師(根叔)的年代至今,每年定期推出教牧靜修營,讓參加者在營中既有安靜獨處,也有一起默想聖言及小組分享。我們在人生不同階段及處境,均要有適時的靈命更新,得力前行。特別是香港經歷這數年的巨變,很多人仍在「流散」創傷中治療,需要時間於「身心社靈」各方面修復過來。


「自然教會發展」(Natural Church Development)有八個優良特質,其中「充滿熱忱的靈性」分別有四個向度:經歷神、對教會的熱情、對屬靈操練的熱情及屬靈結連。當中大致包括個人讀經、生活中不同層面經歷神、個人對屬靈操練的追求及與人有屬靈結連等等。因此,靈命塑造便是從個人與神的關係到群體的守望,皆是重要。然而,不同堂會進行NCD測試後均發現信徒的靈性狀態低落,如「我經歷到信仰在生命中不同範疇如事業、家庭、餘閒等」上,都有更新的影響」、「我享受獨自閱讀聖經的時間」及「我經歷到神在我生命中的工作」這幾條問題所顯示的數值均處於紅線,反映群體靈性呈現低潮,響起的警號。


這樣,堂會該如何面對呢?首先,各堂會自身有不同的處境,按著情況開展「處方」,對症下藥。有些從小組祈禱開始,有些從「讀經計劃」,也有進行領袖靜修營等等。然而,依據近年NCD測試顯示,大多堂會信徒於讀經方面極為低落,值得我們加以探討。當然,這涉及讀經所延伸的不同層面等等。



筆者聽到有堂會刻意採用群體讀經的進路,促進信徒群體彼此的關係和靈命,效果良好。翻閱《道聽同說 —— 一個群體讀經的芻議》,此書帶領讀者深入思考群體讀經是怎樣一回事,讀經於個人與群體的關係;幫助信徒重拾讀經的樂趣,將群體讀經與個人生命扣連,從中經歷聖靈引導群體進入真理,靈命不斷更新。故此,當教會透過推動讀經成為靈命更新方式的時候,「群體讀經」有不可或缺的位置,讓信徒彼此牧養。作者何翰庭對群體讀經有清晰的闡釋,他對阻礙群體讀經的經驗和觀察分享出來,包括信仰個人化、以知識為主導的讀經、精英化的讀經文化及單向灌輸的方式,這是值得我們一一探詢。此書第二部分是操作篇,作者細心鋪陳出不同具體層面,讓讀者掌握怎樣應用及當中不同類型、角色和技巧等等,是一本很實用的手冊,適合每人手執一本於團契/小組採用。



「群體讀經不能單單是信徒們聚集在一起打開聖經,這只是表面的形式。群體讀經是指向『彼此教導,互相勸戒』的群體相互性。它不滿足於一對多的講道模式,或主日學般的聖經知識灌輸,更不是以擁有答案的組長為中心的小組查經,這些都缺乏群體的相互性。過去沿用的單向灌輸方式,今天已經證明不是有效的學習方法,更不能展現群體應有的活力。群體讀經强調成員在閱讀聖經時彼此聆聽、交流、學習、互補等相互性,目的是讓群體在神的話語裡活出有意義的共融生活,體驗基督的同在。透過聖靈在其中的工作,神的話語豐富地住在我們當中,激發我們對祂的認識,彼此勉勵行善。」(頁19)


以「教新」早禱會為例,六位同工輪流領會,每人按自己領受採用不同主題和內容。有時同工帶領我們一起讀經,短短的45分鐘,我們一起朗讀也有個人閱讀的時刻,然後輪流分享及應用於生活,效果往往能夠幫助同工從經文中彼此牧養,互相勸勉。的確,當成員已有相熟的關係,透過聖言的幫助,一起來到主前,團契生活中被聖言教化與更新,這是不可或缺的群體讀經力量,。正如何翰庭指出,「這樣讀經不單是個人與神相遇,更是整個群體與神相遇;同時是在與主相遇的群體中,個人與個人的彼此相遇。如此,聖靈的工作既在個人,還推動群體的互動。作為聆聽神話語的教會,聖經是給予信仰群體多過信徒個人,今天教會需要這樣實踐,以建立持續享有和尊重聖經的群體。」(頁20)


是的,讀經不是一個人的事?!對不。



作者為香港教會更新運動總幹事

(此文原刊於第88期《使命與領導》,2024年4-6月)

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