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時勢牧言:《有身體的教會》讀書會經驗後記 ─ 獨讀樂不如眾讀樂


筆者有幸參與是次《有身體的教會》讀書會,由協助籌辦到負責最後一堂的導讀,過程中的得著十分寶貴。


閱讀更新


此書英文版 The Body of Christ in an Age of Disengagement 於二零一四年出版,中文版則剛於今年五月出版不久,其論述沒有過時,乃是貼近時代之作。作者指出教會群體受到二元論及網絡文化等影響,變得遠離鄰舍,信仰實踐有「脫離肉身」的危機,未能展現健康教會與信仰生命。書中內容既有深入的批判,又有實踐方面的建議,使讀者不至於停留在抽象的思考中。香港教會更新運動(「教新」)樂意成為協辦之一,藉此推動教會,透過閱讀此書,反思信仰群體於媒體網絡文化、疏離與無根的種種思潮下,怎樣進入人群,活出道成肉身的生命,實踐宣教。


今次讀書會選讀《有身體的教會》,顧名思義,聚會亦刻意安排實體相見,沒設網上參與,這是疫情以來更顯珍貴之處。每位參加者作為讀者,自己先要從閱讀進入作者邁克‧福斯特(Michael Frost)撰寫此書的生命之旅,還需付出三個晚上,抗衡「即食」文化,親身進場參與。不只是帶著「肉身」,而是在每堂的九十分鐘裡面放下手機不作「低頭一族」,「貼地」投入其中,實踐書中提到的真實結連。


當然,參與者需要預先閱讀,互動效果則較好;導讀者就著深入閱讀提出一些書中重點及內文分享,不是提供答案,旨在促進交流,我們可以不同意作者及與會者的意見,也可以補充分享個人體會;不同導讀者亦有不同風格,彼此配搭。此外,導讀者作出引導,讓參加者有提問的機會,未必能即時回應,卻讓大家進入凝視與沉思中;雖然參與者之前未必彼此認識,但是因著一分期待,分享過程中也能較容易開放自己,建立友誼。


微妙結連


在這次讀書會的過程,欣喜作者福斯特因得悉校園書房出版此書的中文版及香港有教會 / 機構推動閱讀小組,他在自己的臉書(Facebook)中也有分享喜悅,拉近了我們與作者的距離。


此外,今次讀書會難得之處,是由三個單位合作推動,德慧文化當然是推手和統籌,「教新」則是藉此貼近時代的好書促進教會思考更多,Pavilion Cafe 是地區堂會提供的共享空間的地方。與會者有教牧同工、領袖及神學生,十多人組合算是很不錯。華人教會信徒一向慢熱,時間方面有時未必足夠,互動略有不足。然而,是次讀書會整個過程產生的奇妙結合,卻是意想不到!


筆者自覺自己的閱讀力需要不斷提升,累積經驗,正如今次有機會負責導讀之一,到了實體帶領時,興奮中難免有點壓力,然而更重要是能與參與者一起共同渡過的三個晚上,每個人「在場」的生命結連、經驗和視野彼此互補,正如金建時(Michael Jinkins)所言:「如果你只能夠利用自己對世界的微小經驗,你就是不能學到足夠的東西作偉大的牧者。但如果你閱讀,你便可以將你的經驗以幾何級倍增。」(《致新手牧者的信》,頁66)

在忙碌的事奉中,筆者能親身參與是次讀書會,深度閱讀此書,將香港教會面對的種種處境不斷反芻消化,誠如作者在後記〈基督在我們裡面,我們在基督裡面〉語重心長的提到,我們至少有四方面的意涵可以繼續探索:教會論、聖禮禮儀、宣教及牧養。讀書會完了,不可以停止閱讀!


結語


時代崩壞,香港教會正在處於靈性低迷的日子,我們推動信徒讀經和祈禱之外,閱讀不同書籍,進而以小組進行分享;透過閱讀培育信徒進入時代處境,反思實踐,作個有血有肉的門徒。

作者為香港教會更新運動總幹事


*原刊於《德慧讀行》#06(2023年8月24日)

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