本週評論:從《2019香港教會普查》對差傳事工的一些觀察



  《2019香港教會普查簡報》顯示全港1,305間堂會,崇拜出席人數由上屆305,147人下降至268,822人,堂會進一步呈現老化與流失,整體動力減退,不同方面均呈下調情況,然而差傳/宣教事工在各方面均有明顯的回復與上升,值得我們探索當中的一些現象,有助思考未來的發展。


  2019年有44.1%的堂會常設差傳部門/差關小組,較2014年的55.7%為低,也是歷年來最低的比率,而堂會設有專責差傳/宣教事工的固定性組織則上升至62.8%,是歷年最高比率。倘若這些組織上的轉變,是為了避免資源重疊,則有助去除不必要的阻礙,使堂會的差傳事工更具靈活性。


  一如以往,較多堂會分別以奉獻及定期禱告的形式支持差傳事工,比率分別為80.5%及77.3%;其次是定期舉辦短宣活動和設有差傳/宣教主日,分別有68.7%和67.4%。對堂會來說,這四方面的支持較容易推動和實踐。(圖1)綜觀而言,筆者提出四方面的觀察。


圖1:堂會的差傳/宣教事工概況,1999-2019


1. 調較國內事工


  關於差傳事工方面,設有內地事工海外事工和本地(跨文化)事工的範疇均有下降,幅度最大是內地事工,由44.4%下調至34.7%。這顯然與中港之間的張力及新修訂的宗教政策有關;這亦反映於與內地教會交流的情況,2019年全港只有44.4%的堂會曾在過去三年與內地教會有交流,較2014年的60.1%明顯減少,在培訓、佈道、慈惠/救災及建堂均有下調。 (圖2)


圖2:堂會與內地教會交流,1999-2019


  2019教會普查首次加入「堂會與內地教會交流的情況」,有5.3%的堂會表示過去兩年與內地教會的交流合作次數有所減少,更有14.0%的堂會表示其交流暫時停頓。


  當內地事工發展出現更多的不確定,堂會適宜調撥資源與人力,開拓其他領域的宣教事工,加强本地或海外事工,保持教會參與普世宣教的活力。正如保羅因聖靈禁止他前往亞細亞講道,他想要去庇推尼,耶穌的靈卻不許,原來神要他到馬其頓去(徒十六6-10)。如今,宣教事工在「被禁止」的狀態,確實需要尋求聖靈引領,有適切的回應與行動。

2. 强化本地宣教


  雖然有超過兩成(21.7%)的堂會以高於10%的堂會經費支持差傳/宣教事工,多於2014年的19.4%,但是另有61.5%(2014年:65.6%)的堂會以少於10%作差傳經費,16.8%(2014年:15.0%)的堂會沒有在金錢上定期支持差傳/宣教。這反映整體堂會在奉獻上仍傾向保守。(圖3)


圖3:堂會差傳/宣教經費佔總支出的比率,2004-2019


  我們看到堂會的本地跨文化事工的比率雖有輕微調整,由21.1%下降至17.5%,未來可考慮多投放資源,推動信徒參與及以奉獻方式支持一些從事本地跨文化宣教的同工及其機構。此外,在禱告和行動上與相關機構多作溝通與聯繫,有助强化信徒參與本地宣教的經驗,從而鼓勵有感動者投身宣教的行列。

3. 開拓短宣試點


  過去一年(2018年4月至2019年3月),全港參與短宣(三個月或以下的境外宣教)的總人次為18,812,較2014年的31,233人明顯減少。其中逾三分二 (68.0%)為25-64歲的成年人,而15-24歲的青年人也佔近四分一 (22.4%)。有關參與短宣人數的大幅銳減,特別是訪問交流,由40.4%下降至31.1%。這明顯與國內宗教規管有關,例如:2018年2月國政府實施《宗教事務條例》新修訂。(圖4)


圖4:堂會過去一年參與短宣總人數,2014-2019

  由此看來,堂會的短宣地區亦有由國內轉移到東南亞等其他地區,而堂會預計2019年4月至2020年3月期間有短宣計劃,佔88.2%,其中短宣目的地以中國內地為主 (21.2%),其次為台灣 (11.1%)、澳門 (10.7%)、泰國 (10.6%),以及柬埔寨(9.2%)。在可見的未來,教會要主動拓展更多短宣的試點,使短宣工作仍能保持動力。


4. 强化差傳教育


  2019年有43.8%的堂會曾差派會友作專職/帶職宣教士,較2014年35%為高。堂會差派會友的事奉地點以海外為主,佔66.5%,較2014年的65.8%為高;而差派到內地,佔47.1%,則較2014年的48.7%為低。另外有46.1%的堂會表示有支持專職/帶職宣教士。


  喜見堂會積極參與差派專職與帶職宣教士,雖然暫以海外為主,但是堂會亦因應情況靈活差派與拓展。近年,香港因著社會運動及國安法實施的影響,移民潮再現,教會怎樣牧養他們,同時鼓勵更多此類擁有一定資源的信徒及家庭,帶著使命到彼邦,投入宣教行列,實踐天國使命。


  另一方面,今屆普查數據反映2019年不足四分一(24.2%)的堂會有蒙召準備當宣教士的會友,估計人數為520人,較2014年的757人 (25.9%)為低。看來,在人力資源儲備上,教會需要强化差傳教育,提供更多不同形式的參與及體驗,讓信徒於投身宣教事工方面,有更多的想像與實踐。(圖5)


圖5:有蒙召宣教士的堂會比率及估計總人數,2004-2019


結語


  從今次普查所見,香港教會差傳事工在各方面均有回升跡象,在奉獻與禱告等方面有加强情況,然而在國內事工的拓展上有縮減,持觀望態度,以致短宣等家訪交流大幅下調,將資源及人力轉向支持更多外海事工。


  邁向未來,堂會可以考慮更多支持本地跨文化的宣教事工,與本地機構合作,支持/差派堂會信徒到有關機構成為同工,並輔以推動差傳教育,從而鼓勵他們投身專職或帶職的宣教,委身宣教行列,實踐使命,使萬民作主門徒。



作者為香港教會更新運動副總幹事