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時勢牧言:愛手妙著



筆者閱畢《被公開的家書》後,實在感到以「愛手妙著」形容上主在作者陳劉潔貞女士(陳喜謙師母)和陳喜謙牧師(下稱:謙叔)生命中的引導,在復興浪潮中使用他們的奇妙作為,十分貼切。正如〈社長的話〉,「當讀過陳劉潔貞師母的初稿並與她交談後,『愛手妙著』這四個字一直縈繞心頭,並引導我們以這眼光編輯書稿。」(頁9)

「愛手妙著」在書中不同地方偶爾出現,是作者陳劉潔貞女士(相熟的人稱她為謙嬸),表達她和謙叔在生命路途上的體會,「喜謙哥讀了一本對他影響至深的書,就是Bakht Singh所著的 “The Skill of His Loving Hands”。喜謙哥把書名翻譯為《愛手妙著》。他常言他的人生處處看見神適時的愛手妙著,並為此深切感恩。」(頁16)

原味英文情書


謙嬸原想把此書定名為《情書》,最後採納了《被公開的家書》為書名,除了表達這些情書是滿載愛主激情之外,就如她所言,「昔日他對我說的話,今日仍然牧養著我……這書也談及其他人、事、物,從而為喜謙哥的話提供必需的脈絡、事件的前後關係、場合和處境。只有這樣做,才能讓讀者明白和更深入了解信件的意思和背後的感情。」(頁14-15)

此外,為此書題字的,是書法造詣極高的文蘭芳姊妹的夫婿關湛機先生。另一特色是刊載了不少情書的「原文」,大多是以英文書寫,謙嬸在前言中略作交待,「喜謙哥寫給我的信件,絶大部分是用英文寫的。潮州『鄉下仔』出身的他慣用英文的主要原因,是他差不多十六歲來港後,神讓他明白到要學會英文,才能在那個時代更有效地事奉神……我沒有把英文所寫的話翻譯出來,這大概是被要保持『原汁原味』的想法驅使吧。」(頁14)

細說愛手妙著

全書有前言和結語之外,合共有六個篇章,內容十分豐富,憶述於上世紀60至80年代期間不同階段的書信往來等情景,每每觸動心靈。筆者只能簡述點滴,以饗讀者。

第一至二章是敘述謙嬸前往英國倫敦大學亞非學院 (School of Oriental and African Studies, SOAS) 深造及她和謙叔分離中的情書來往,娓娓道出兩人彼此的牽掛,亦分享了謙嬸申請前往進修及期間的種種經歷,其中一次參加蘇格蘭旅遊團,因食物中毒而需於愛丁堡的一間醫院留醫及之後送回格拉斯哥休養了一段日子,是次中毒甚深,險些送命。當然,更多的內容是藉「家書」講述謙叔在學生福音工作的事奉,原來是因為認識了艾得理牧師 (Rev. David Adeney) 而開始;他於香港基督徒學生福音團契 (Fellowship of Evangelical Students(H.K.),FES) 的熱情投入,不時感到事奉中有疲累,終於大病了一場,病中深切體會,「惟有主耶穌能救我們。但是除非我們確實願給祂拯救。」(頁65)謙嬸完成學習後返港,兩人終能共諧連理,建立自己的家庭,人生中的新里程,充滿讚美。


第三至四章講到謙叔有分發起中國神學研究院 (China Graduate School of Theology,CGST)的異象及在發展中教牧領袖之間的磨合。謙叔後來到了福樂神學院進修,而謙嬸則在學術及香港大學教育的發展等等。


第五章提到謙嬸於哈佛大學的進修,同時交待神帶領他們去到「樂園」(Paradise)的奇妙之旅,於基督使團協會 (Ambassadors for Christ,AFC)的事奉,AFC的大本營是在賓夕凡尼亞州(Pennsylvania) 不遠的一個名為「樂園」的小鎮內,謙叔在 AFC 事奉既投入又有果效,昔遇不符期望的要求而離職。之後謙叔到了「北約」(加拿大多倫多北約華人浸信會)的牧職生涯,並由他的母堂西區潮語浸信會按立為牧師,對事奉帶來祝福。此章也有憶述生育兒子樂信及後來兩人再度分離等情景。


第六章〈神設定終身事奉藍圖〉講述二人返港,謙叔於「華福」(CCCOWE)事奉,謙嬸則重返香港大學繼續教育工作。在此章的最後一句道出了他們奉獻全身的總結:「感謝神帶領喜謙哥和我平安走過回港事奉之路。我們一同見證了『當洪水泛濫的時候,耶和華坐著為王。』」(頁244)的確,如今時代不斷變遷,深信上主仍然掌權,我們的信心和盼望在於上帝。


全書處處是謙嬸和謙叔情話中的不住禱告、掙扎與困境中等候,一步又一步回應上主的召喚。


兩書彼此和應


閱讀這書的過程,腦海裡同時浮現「前傳」─《在這些年間 ─ 神復興的作為與學生福音運動》的很多分享,最後一章〈末後的歲月(下)〉的一段話,也有啓廸。雖然感到當下情況不盡一樣,祈願上主眷顧華人教會,特別是香港教會。

「神的奇妙和智慧還不止於此。祂使用政局把一些愛祂的兒女從中國帶來了香港。到了時候祂同樣用着政局,加上轉變了的社會價值和教育狀況等因素催促很多愛主和有深厚屬靈根底的青年弟兄姊妹離開香港到海外不同的地方,或是升學,或是定居。這一切都對日後建立與壯大海外華人教會起了極大的作用。」(《在這些年間 ─ 神復興的作為與學生福音運動》,頁310)


前後閱讀了兩本著作,實在感到謙叔和謙嬸奉獻人生的精彩,將生命獻呈,不是樣樣一帆風順,亦披露不少同路人及事奉裡的人性掙扎;在天色不是常藍的人生路途上,神的愛手妙著,總是牽引!

結語

筆者撰寫此文,一方面表達對謙叔和謙嬸的尊敬,另一方面也想分享閱後心聲,藉此推薦。當然,香港教會更新運動與謙叔和謙嬸亦有不一樣的結連,特別是與他們有深厚關係的根叔(余慧根牧師),而前總幹事胡志偉牧師在任期間,謙叔也曾親身到來關心,直至筆者上任之後,謙嬸亦有按時奉獻及以便條個別關心,令筆者深感鼓舞。


深信,他們的著作能鼓勵不少同年代的信徒之外,更能成為我們後輩的美好榜樣,激勵我們困境中奔跑不放棄,誠如希伯來書十二章1至2節上「我們既有這許多的見證人,如同雲彩圍著我們,就當放下各樣的重擔,脫去容易纏累我們的罪,存心忍耐,奔那擺在我們前頭的路程,仰望為我們信心創始成終的耶穌。」

此書是一篇生命禮讚。誠願,如謙嬸與筆者分享:「I just pray that people will not see me, not even謙叔, but Him and Him alone.」。願榮耀全歸予三一上帝!

備註:《被公開的家書》,作者陳劉潔貞,出版:福音證主協會,2023年3月初版。


作者為香港教會更新運動總幹事


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